「西条の泉とその生物」

はじめに
西条市には高縄山系及び石鎚山系の裾野に扇状地が広がり、その先端には多数の湧水地が
存在するとされる。それらの一部は、文献や行政資料に記されているものの、これまでまと
まった資料はなく、生物相についての調査は行われていなかった。
西条市は地下水に恵まれ、「うちぬき」の存在は西条市の代名詞ともいえるが、湧水地の
存在については市民の認識も高いとはいえず、湧水地保全の基礎資料を整備するため調査を
実施した。


調査方法
既存の文献・行政資料及び聞き取りにより西条市内の湧水地を特定し7月から9月の間に
現地調査を行った。現地では、湧水地の位置を地図上に記し、周囲の環境、護岸の様子、
大きさ、水温、水深を計測した。生物相については、水草、両生類、貝類、魚類を記録
した。魚類は潜水目視により観察した。調査には、西条自然学校のメンバーのほか、
愛媛県立西条高等学校物理部の生徒が参加した。


結 果

 

       (↑ 西条市の泉の分布:クリックすると拡大します)


既存の文献、聞き取り、行政資料等により、西条市内で71箇所の湧水地が確認
された。現地調査を行う前の聞き取りにおいて、パイプを打ち込み地下水を自噴させる
「うちぬき」と、自然に湧いていた湧水地を掘ることでより多くの湧水を確保した
「いずん堀り」、「自然湧水地」の三形態が混同されていることが明らかになった。
「いずん掘り」、「自然湧水地」のうち、所在が不明なものや、埋められてしまった
ものもあり、43箇所を現地で確認することができた(9月18日現在)。
確認された生物は水草26種、両生類6種、貝類6種、魚類17種であった。
特筆すべき種としては、愛媛県平野部で減少しているトノサマガエルや
水草ではテイレギが確認された。一方で外来種であるオオフサモの出現頻度が高かった。






考 察
現在、調査を継続中であるが、魚類においては湧水地の規模、河川との連続性が
出現種の多さに影響している可能性が示唆された。トノサマガエルは、愛媛県平野部の
水田で著しく減少した種であるが水田内にある2箇所の湧水地で生息が確認された。
トノサマガエルの減少には、稲の栽培品種の変化による水田内の水管理が影響したと
されるが(村上・大澤2008)、水田内に湧水地が維持されてきたことにより、
トノサマガエルの生息が維持されてきたことが考えられる。

 

今後、今回の調査結果を地域の方々に伝え、湧水地の保全に繋がる活動を行っていきたい。













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